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24/10 – Día Mundial contra la Poliomielitis


1 octubre, 2015

El 24 de octubre se conmemora el Día Mundial contra la Poliomielitis, evocando el nacimiento de Jonas Salk, un investigador médico y virólogo estadounidense, quien lideró el primer equipo que descubrió la vacuna contra la enfermedad.

La poliomielitis es una enfermedad inmunoprevenible, causada por un virus (polio) que afecta con mayor frecuencia a lactantes y niños pequeños. Se transmite principalmente por ingestión de sustancias contaminadas con el virus que se encuentra en las heces (materia fecal) y por contacto directo con personas que puedan transmitir la enfermedad.

Algunos casos son leves, otros son mucho más graves, pudiendo dejar a las personas con discapacidades físicas. Gracias a la vacuna contra la polio (sabin), el virus polio salvaje fue eliminado de la región.

Los síntomas pueden comenzar con un poco de fiebre y dolor de garganta. Algunos niños también pueden tener dolor o rigidez en la espalda, el cuello y las piernas, aunque estos síntomas pueden durar poco tiempo. El poliovirus afecta al sistema nervioso central causando parálisis, atrofia muscular, llegando paralizar músculos respiratorios.

¿Cómo se previene?

El calendario nacional de vacunación contempla la vacuna con polio oral (OPV) o Sabin a los 2, 4, 6 y 18 meses y al ingreso escolar. Otra vacuna para esta enfermedad es la vacuna polio inactivada (VPI) que está recomendada para aquellos que por causas médicas no pueden recibir la Sabin oral. Otras formas de prevención son: lavarse las manos después de ir al baño y no beber agua contaminada. De esta manera se puede evitar la transmisión de la enfermedad en sitios donde circula el virus.

Una vez erradicada la poliomielitis, el mundo podrá celebrar la consecución de un progreso crucial para la salud pública mundial que beneficiará equitativamente a todas las personas, independientemente de donde vivan. La modelización económica ha revelado que la erradicación de la poliomielitis permitirá ahorrar al menos entre US$ 40 000 y US$ 50 000 millones en los próximos 20 años, principalmente en los países de bajos ingresos. Más importante aún, el éxito significará que ningún niño volverá a sufrir nunca más los terribles efectos de la parálisis permanente provocada por la poliomielitis.

Ningún niño debería sufrir esta enfermedad prevenible. Necesitamos de vos para ponerle fin a la polio. Hacé correr la voz, #ENDPOLIO

Fuentes:

http://www.msal.gob.ar/index.php/component/content/article/48/265-poliomielitis-o-polio#sthash.2laRjxGW.dpuf

http://www.endpolio.org/es/worldpolioday

http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs114/es/